美国专利商标局将实施商标行政处罚程序

阅读量:335  发表时间:2022-01-14 16:13:27

日期:2022-01-12  来源:中国保护知识产权网

北美新闻(美国)北美立法动态(商标)

2020年1月5日,美国专利商标局(USPTO)在《联邦公报》的公告中宣布其已经建立了一个新的行政程序,用于调查向USPTO提交的可能违反《商标实践规则》(Trademark Rules of Practice)的商标事务材料。该公告是USPTO在欺诈性商标申请激增的情况下,为提高美国商标注册的完整性而做出的努力。

2021年12月10日,USPTO发布了“示因命令”(Show Cause Order),对违反《商标实践规则》的行为进行了处罚,行为包括为申请人提供虚假的住所信息、未经允许在声明和核验文件中输入指定签字人的签名以及违反其他USPTO规则和USPTO网站使用条款。USPTO认为这些欺诈性商标申请材料中包含了支持被调查者(而非指定签字人)提交验证文件或声明的签名。

根据《联邦公报》发布的公告,未来USPTO将通过与“内部信息源(如审查律师和数据分析人员)”或“外部信息源(如抗议信、TMScams@uspto.gov邮箱、执法部门或媒体报道)”的沟通来识别潜在的欺诈性商标申请。一旦确定有必要进行调查,被调查的商标申请可能会被取消审查,具体可能会发出“暂停程序,等待行政审查”的命令。面对这种情况,申请人只能以电子方式提交以下信息:(1)表明放弃现有申请;(2)撤销代理人;(3)根据相关规则向USPTO局长提出申请。

如果调查结束没有采取处罚措施,那么所有截止日期将被重新设置,商标申请将重新返回审查过程。如果USPTO确定已发现违反《商标实践规则》的行为,将发出“示因命令”,要求相关个人或实体说明USPTO不应在某个截止日期前实施处罚的原因。

对于在行政处罚程序启动之前就已发布的注册,USPTO不会终止其注册,但USPTO的电子记录将更新,以在申请历史记录中加入一条说明,表明处罚命令仍适用于该注册。这可能对注册的有效性产生潜在的影响,并将被认定为是“根据1946年《商标法》第15条和《美国法典》第15卷第1065章,不利于商标所有者在注册簿上注册或保留商标权利的最终决定”。因此,该公告建议受处罚的商标的所有者提交新的申请。

关于行政处罚程序的意见应于2022年2月5日前提交至指定邮箱TMFRNotices@uspto.gov。(编译自www.ipwatchdog.com)

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